jueves, 17 de agosto de 2017

Humor Vitae







La vida en la isla de Guam, posible escenario de una guerra nuclear

El intercambio de amenazas que protagonizaron la semana pasada Corea del Norte y EE.UU. ha provocado que la pregunta sobre un conflicto en la península coreana esté más vigente que nunca. Y es por ello por lo que la isla estadounidense de Guam, situada en el Pacífico occidental, puede convertirse en el blanco de un ataque con misiles por parte de Pionyang. Sin embargo, para sus habitantes y turistas la escalada de tensión parece no impedirles disfrutar del paisaje, playas y clima tropical.

Vista de la bahía de Tumon, en la costa noroeste del territorio de Guam. En la isla viven unos 160.000 habitantes. Es la mayor de Micronesia.

Un pescador atrapa peces trilla en las aguas de la bahía de Tumon, principal centro turístico y económico de Guam.

Tres turistas posan para una selfi en una playa de la bahía de Tumon.

Fieles católicos asisten a una oración por la paz en el marco de la celebración del centenario de Nuestra Señora de Fátima el 13 de agosto en Agaña, capital de la isla.

"No se permiten drogas ni armas nucleares". Es el aviso en la entrada de un restaurante en Tamuning.

Descubren cómo surgieron los animales en la tierra

Hace cientos de millones de años nuestro planeta experimentó la madre de todas las edades de hielo. Un evento que no solo convirtió a la Tierra en una bola de nieve gigante, sino que, según una investigación liderada por la Universidad Nacional Australiana (Australia) probablemente también sentó las bases para una revolución biológica. La respuesta a este vetusto misterio ha sido hallada en antiguas rocas sedimentarias del centro de Australia en las que se han encontrado moléculas orgánicas atrapadas en la roca que sugieren una floración global de algas tras el derretimiento del hielo.

Así, el final de esta época de Tierra gélida liberó en el océano grandes cantidades de nutrientes y, gracias a ellos, aparecieron algas y animales cada vez más complejos.

"Aplastamos las rocas hasta convertirlas en polvo para extraer las moléculas de los antiguos organismos. Estas moléculas nos dicen que algo realmente muy interesante ocurrió hace 650 millones de años. Fue la revolución de los ecosistemas: el surgimiento de las algas", explica Jochen Brocks, coautor del trabajo.

Según el investigador, el surgimiento de las algas desencadenó una de las revoluciones ecológicas más profundas de la historia de la Tierra, sin la que los seres humanos y otros animales no existirían.

"Antes de que todo esto sucediera, hubo un evento dramático 50 millones de años antes llamado Tierra Bola de Nieve". En dicho momento, la Tierra se congeló durante 50 millones de años y, cuando la nieve comenzó a derretirse durante un evento de calentamiento global extremo, los ríos arrojaron torrentes de nutrientes al océano, arrancando este fabuloso proceso de la vida.

Los niveles extremadamente altos de nutrientes en el océano, y el enfriamiento de las temperaturas globales a niveles más acogedores, creó las condiciones perfectas para la rápida propagación de algas.

"Esos grandes y nutritivos organismos en la base de la cadena trófica (esto es, las algas) proporcionaron la explosión de energía necesaria para la evolución de los ecosistemas complejos, donde animales cada vez más grandes y complejos, incluyendo a los humanos, pudieron medrar", aclara Brocks.

Las piedras sedimentarias descubiertas por la investigadora Amber Jarrett, fueron relacionadas directamente con el período inmediatamente posterior al derretimiento de la Tierra Bola de Nieve. Los expertos utilizaron los biomarcadores preservados del hidrocarburo para calibrar la sincronización exacta de la fotosíntesis de los organismos complejos conocidos como Archaeplastida, una gran especie de depredador microbiano que desarrolló el hábito de tragar las cianobacterias sin digerirlas, formando una innovadora sociedad.

"En estas rocas descubrimos señales sorprendentes de fósiles moleculares. De inmediato supimos que habíamos hecho un descubrimiento innovador acerca de que la Tierra Bola de Nieve estaba directamente involucrada en la evolución de la vida grande y compleja", comenta Jarrett.
Así las cosas, ahora podemos establecer que entre los 663 y los 645 millones de años de antigüedad, al final de la edad de hielo Sturtian, la composición de la vida en la Tierra cambió por primera vez en su historia.





Las bebidas dietéticas acaban con tu metabolismo

Las bebidas "diet" han sido de los principales aliados para la pérdida de peso, pero desafortunadamente ese tiempo dejó de existir. En este punto, estas bebidas dulces deben venir con una etiqueta de advertencia. No sólo son una de las peores bebidas para los diabéticos, si no que también tener consecuencias graves en tu cerebro.


Un estudio publicado en Current Biology, explica exactamente de que tratan los edulcorantes artificiales en la dieta de soda.

Para el experimento, la neurocientífica de Yale Dana Small diseñó cinco bebidas, todas las cuales fueron endulzadas usando la misma cantidad de sucralosa, un edulcorante artificial. Aunque cada uno sabía tan dulce como una bebida que contenía alrededor de 75 calorías de azúcar, Small varió las calorías usando un carbohidrato insípido llamado maltodextrina. Cada bebida contenía cero, 37,5, 75, 112,5, 150 calorías.

Los participantes consumieron cada bebida seis veces durante un período de varias semanas, dos veces en el laboratorio y cuatro veces en casa. Small evaluó entonces sus exploraciones cerebrales para determinar cómo cada bebida afectó los mecanismos de recompensa del cerebro.

Lógicamente, un recuento de calorías más alto debería producir recompensas más altas en el cerebro. Pero las respuestas metabólicas a la bebida alta en calorías fueron menores que para la bebida de calorías medianas. ¿Qué significa esto?

Como resulta, la dulzura -no las calorías- determina la respuesta del cuerpo a los alimentos. Cuando la dulzura y las calorías son igualadas, el mecanismo de recompensa del cuerpo y la tasa metabólica actúan normalmente. Pero el cuerpo se confunde cuando trata de digerir algo que tiene mayor o menor cantidad de calorías en relación con su dulzura.

Es como si tu sistema se rindiera y no supiera que hacer, con el metabolismo confundido, es probable que las calorías adicionales se almacenen en el músculo, grasa o el hígado, y todo eso son malas noticias. Así que si decides tirar todos los refrescos de dieta que tienes en tu alacena, tu cuerpo te lo agradecerá.




La sencilla solución al problema de rendimiento en juegos en la Creators Update de Windows 10

Microsoft ha lanzado ya dos grandes actualizaciones para Windows 10: Anniversary Update y Creators Update. La próxima, Fall Creators Update, incluirá otra gran cantidad de novedades. De momento, Creators Update funciona bastante bien, pero también genera unos cuantos problemas si juegas a videojuegos.


Un fallo de Windows 10 lastra el rendimiento en algunos juegos
Y es que es difícil acertar con una actualización al 100%. Microsoft sabe muy bien esto, y prácticamente siempre, con cada nueva actualización o versión del sistema operativo, se introducen errores o incomodidades que no estaban presentes en versiones anteriores. La última, referente a los videojuegos, se introdujo en Creators Update.

Este fallo provoca que tengamos menos FPS de los que debiéramos en el juego, o que incluso se introduzcan tirones y caídas de frames constantemente. El culpable es la manera en la que Windows 10 renderiza determinado contenido al superponerlo en un videojuego. Por ejemplo, cuando modificamos el volumen del sistema operativo.

Este fallo no ocurre en todos los juegos. Por ejemplo, en Counter-Strike: Global Offensive o Prey no tuve ningún problema cuando instalé Creators Update, pero me di cuenta de que en Rocket League los FPS caían y el juego daba tirones muy bruscos cuando cambiaba el volumen.

Cómo deshabilitar las Deshabilitar optimizaciones de pantalla completa en Windows 10 Creators Update

La solución para solucionar los problemas de FPS en Windows 10 Creators Update es realmente sencilla, tal y como nos cuentan nuestros compañeros de Topes de Gama. El único problema es que tendremos que aplicarla manualmente a todos los juegos en los que tengamos problemas, e incluso en algunos en los que aparentemente no los tengamos.

Por ello, simplemente tenemos que seguir los siguientes pasos:

Vamos a la carpeta donde tengamos instalado el juego, y buscamos el ejecutable (.exe). Si el juego lo tenemos a través de Steam, podemos ir a la ruta haciendo click derecho en el juego – Propiedades – Archivos locales – Ver archivos locales.

Hacemos click derecho en el .exe, y vamos a Propiedades.

En el apartado de Compatibilidad, seleccionamos “Deshabilitar optimizaciones de pantalla completa”, y presionamos en aceptar.

Deshabilitar optimizaciones de pantalla completa:


A partir de ahora, no tendrás ningún problema de caídas de FPS en los juegos. No sabemos si Microsoft decidirá arreglar este fallo en versiones futuras del sistema operativo, pero de momento lo único que podemos hacer es aplicar manualmente esta solución. Con esta opción activada no se superpondrá ningún menú del sistema operativo, como es el caso del volumen cuando lo cambiemos.



10 hechos que no son ciertos (a pesar de que se crea lo contrario)

  • Lo único que queda claro de la muerte de George Washington es la fecha: el 14 de diciembre de 1799 en Mount Vernon, Virginia, Estados Unidos. ¿El resto? Caldo de cultivo de fakes y habladurías. El primer presidente de los Estados Unidos no murió de un resfriado, ni tampoco de cáncer de garganta por fumar mucho en pipa. La causante de la muerte fue una sangría mal practicada que lo dejó con una anemia de caballo que desembocó en su muerte.
  • Los peces de colores no tienen 15 segundos de memoria. El mito de la memoria de pez se cayó después de que investigadores de la Universidad MacEwan de Canadá demostraran que hay peces que recuerdan datos hasta 12 días después. Además, si tienes la suficiente paciencia incluso los puedes entrenar para que hagan trucos, como ir a una determinada zona de la pecera a por comida. ¡Glup!
  • No. Los perros no ven en blanco y negro ni en gris. Son animales dicromáticos, lo que significa que aunque reconocen menos colores que los seres humanos (nosotros somos tricomáticos) si que pueden ver una variedad de ellos. Ese liquidillo rojo que sale del filete que parece sangre, huele como sangre y tiene en cierta medida la textura de la sangre… no es sangre. En gran medida, se trata de mioglobina, la proteína que transporta el oxígeno a los músculos de un animal.Al cortar la carne o al exponerse al aire esta proteína se tiñe de rojo, por lo que se ha confundido en muchas ocasiones con la sangre.
  • Los osos comen miel pero no por las razones que crees. No son grandes fans de este líquido viscoso y dulce sino que buscan las larvas de las abejas que se encuentran en la miel y les aportan proteína. Otro dato relacionado con animales y hábitos alimentarios: a los ratones no les gusta el queso, prefieren el grano.
  • Hablemos de mitología bíblica, de la fruta prohibida, la manzana que expulsó a Eva y Adán del Paraíso. Pues bien, en ningún momento la biblia menciona que la puñetera fruta sea una manzana. El error viene de la traducción al latín de las Sagradas Escrituras. En el año 382 d.C, Jerónimo de Estridón recibió el encargo de traducir la Biblia para el pueblo. El buen hombre no dominaba el hebreo e hizo lo que pudo. Y ese intento de Jerónimo terminó con una mala traducción del término “mal” a malum, palabra que servía tanto para designar un acto negativo como a una manzana.
  • Napoleón Bonaparte no era un canijo. Realmente era más alto que el francés promedio. Lo que ocurría es que se rodeada de guardaespaldas MUY grandes, por lo que parecía más pequeño de lo que realmente era.
  • Esa idea romántica del cementerio de elefantes que tan bien han reflejado clásicos Disney como El Rey León y que designaba esos lugares donde los elefantes se retiran a morir es… un mito. Realmente los elefantes no abandonan la manada para morir y no existe ningún lugar específico donde decidan acabar sus días.
  • El pelo y las uñas no crecen después de la muerte. La piel se deshidrata y se encoge, haciendo que estas partes se vean más largas y grandes. Esto es también por lo que los ojos o la boca de un muerto pueden llegar a abrirse durante el funeral.
  • Los pájaros no abandonarán a sus crías si los humanos las tocan. Simplemente se trata de una mentira que se cuenta a los niños pequeños para evitar que sean cafres con estos animales.
  • Querido aracnofóbico: no comes arañas mientras duermes. ¿De dónde surge esta historia? Todo apunta a que en 1993, en enero, la periodista Lisa Holst escribió en la revista PC Professional un artículo con el objetivo de demostrar lo fácil que es hacer circular falsas noticias y virales a través de la Red (en aquella época por cadenas de correo electrónico) y cómo la gente asumía las cosas sin pensar. Así, en aquel supuesto artículo, desarrolló la historia de las arañas que, según exponía, había leído en un libro de 1954.  Y decimos supuesto porque hay un detalle que hace más curiosa y enrevesada esta leyenda: la publicación del supuesto artículo y la vida de la periodista podrían ser también mentira. No se ha encontrado rastro de aquella publicación, ni otros textos de Lisa Holst, ni siquiera del libro de 1954 al que se refería. Estaríamos ante otro bulo creado en internet construido a partir de otro bulo (y de esto tiene buena parte de culpa la popular web Snopes). Y es que parece que la leyenda de las arañas se convierte en una leyenda al cuadrado. La metaleyenda. La magia de la Red.



Tu pareja se parece a tu familia

De entre tantas personas, ¿por qué elegimos una única y especial? La ecuación incluye diversas variables culturales y sociales (monogamia, proximidad geográfica); sin embargo en este texto buscaremos despejar la cuestión psicológica. 

Lo que consideramos atractivo ha estado históricamente asociado a las virtudes reproductivas del otro, a la fertilidad y la capacidad de resolver con éxito la crianza de la prole. Funciona en la mayoría de especies asentadas sobre la faz de la tierra y, en nuestro caso, lo hace combinado con los factores anteriormente mencionados.

Como es obvio, cada cual tiene sus propios requisitos para elegir pareja. Es poco probable que su compañero o compañera ideal sea el mismo que el de su vecino, incluso si ambos coinciden en sexo, edad y orientación sexual. Pero, según sostiene la experta Tamsin Saxton, estas preferencias tan exclusivas son también predecibles.

“Varios estudios han demostrado que, en promedio, hay cierta similitud entre nuestros padres y la pareja que escogemos. Es decir, tu novia podría parecerse un poco a tu madre. Esta similitud queda patente cuando pedimos a extraños que analicen fotos faciales de parejas y progenitores”, afirma la profesora de Psicología de la Universidad de Newcastle.

Las cosas familiares resultan atractivas siempre y cuando no estamos expuestos a ellas en exceso. “Parte de la atracción por los rasgos de los padres podría atribuirse a este efecto de familiaridad”, afirma la profesora. “Eso, unido a la querencia emocional que desarrollamos hacia nuestros progenitores, aumenta la probabilidad de que nos unamos a personas que se les parezcan”.

Dejando de lado las prácticas enmarcadas en la categoría de incesto –es un asunto distinto–, Saxton sugiere que algunos genes similares a los de nuestros familiares podrían funcionar juntos con los nuestros: “Un estudio de todas las parejas conocidas en Islandia en un período de 165 años encontró que aquellos con un mayor número de nietos estaban relacionados en un tercer o cuarto nivel, demostrando que existe alguna ventaja evolutiva en encontrar caracteristicas parentales atractivas”.

Parecido sucede con los hermanos, según una investigación de la profesora británica, las personas también encontramos cierto atractivo en los rasgos fraternales. “Para el estudio reunimos fotografías faciales de los hermanos y las parejas de 56 mujeres. Luego pedimos a personas voluntarias que compararan la foto del hermano de una mujer con las de otros cuatro hombres, sin saber quién era la pareja real. “Casi un tercio de las personas analizadas hicieron la relación hermano-pareja correcta, y casi en un 50% acertaron al decir que la pareja era el primero o segundo más parecido al hermano”.

La relación entre dos personas es el resultado de un complejo entramado de impulsos e influencias, difícilmente predecible. Hay abundante literatura sobre nuestras elecciones, preferencias y juicios, toda ella encaminada a establecer patrones que ayuden a esclarecer el porqué de nuestras decisiones.

Quizás algún día averigüemos la paradoja de la atracción: mientras nos asquea el incesto buscamos emparentarnos con personas parecidas a nuestros familiares.




Por la contaminación: Perros azules

Perros callejeros de color azul pasean a sus anchas por las calles de Bombay. No se trata de una escena de “Los juegos del hambre” ni tampoco de la trama de ninguna serie de dibujos animados. Se trata de una imagen real que tiene lugar en la capital india y que ha preocupado a las autoridades locales, a colectivos medioambientales y organizaciones protectoras de animales.


La causa de que los perros de repente hayan adquirido este color es la contaminación. El río Kasadi ha sido calificado como inapropiado para el uso humano desde hace años debido a la cantidad de vertidos industriales que se lanzan en él.

Sin embargo, eso nunca ha detenido a la población canina de saltar, nadar, beber y buscar comida en el cauce del río. Y una de las causas de exponerse a unos niveles tan altos de contaminación es el azul que ha adquirido su pelo.

Gracias a estas imágenes que ahora han visto la luz, varios grupos ambientalistas presentaron una queja ante la Junta de Contaminación de Maharastra (MPCB, en sus siglas en inglés), que trabaja en el área de Bombay. En respuesta, el colectivo ha afirmado que ya están investigando los hechos.


“Permitir el vertido de tintes químicos industriales en el agua es ilegal. Tomaremos medidas contra los que están dañando y destruyendo el medio ambiente”, ha señalado un portavoz de la MPCB.

La aparición de perros azules ha hecho saltar las alarmas ya que, según estudios anteriores, los niveles de contaminación del río Kasabi han llegado a superar 13 veces lo que se considera como límite permitido.




Un neurocientífico revela el secreto definitivo para encontrar la felicidad

Algunos dicen que para ser feliz hay que sonreír mucho y muy fuerte. Otros que la felicidad es sinónimo de grandes experiencias. Los deportistas sudan endorfinas para ser felices, los codiciosos sudan billetes para lo mismo. Todos tenemos una idea aproximada de lo que significa ser feliz y todos estamos un poco equivocados.


Según el neurocientífico Moran Cerf, el camino más directo a la felicidad no tiene que ver con las experiencias, los bienes materiales o la psicología positiva. El secreto consiste en elegir cuidadosamente con quién compartimos nuestros días.

Según este científico especializado en la toma de decisiones, existen dos premisas que invitan a pensar en la elección de amistades como la fuente de satisfacciones más importante a largo plazo.

La primera es que la toma de decisiones es agotadora. Diversas investigaciones han demostrado que los seres humanos tenemos energía mental limitada para emplear en: qué ropa vestir, dónde y qué comer, qué música escuchar, cómo divertirnos,etc.

La segunda es que los seres humanos consideramos que controlamos nuestra felicidad porque nos sentimos completamente libres al elegir. Moran Cerf lo considera una percepción errónea. Según el científico, nuestras decisiones están plagadas de sesgos emocionales que nublan el juicio y nos animan a emprender acciones que jamás emprenderíamos.

Su investigación en el terreno de la neurociencia ha encontrado que cuando dos personas están juntas, sus ondas cerebrales se sincronizan hasta el punto de funcionar, paralelamente, en la misma dirección.

“A medida que estudiamos el compromiso, observamos que el hecho de estar junto a ciertas personas alinea nuestros cerebros y los sitúa a sus mismos niveles”, explica Cerf. Esto se produce al compartir gestos, el olor de la habitación, el nivel de ruido y otros factores externos. “Significa que la gente con la que te relacionas tiene un impacto en tu percepción de la realidad más alto del que puedes entender”.

Como resultado de estas dos premisas, Cerf concluye que para maximizar la felicidad y minimizar el estrés debemos rodearnos de personas que encarnen nuestras preferencias. Gente que tome las decisiones que nosotros tomaríamos. Así ahorraremos energía en cuestiones menos trascendentes para emplearla en cuestiones mayores.

En este punto, el científico ofrece un ejemplo: si queremos ir a comer con alguien necesitamos elegir a esa persona. Escogiendo la compañía ideal nos aseguraremos de que esa persona nos recomiende un buen sitio, por lo que nos habrá ahorrado la segunda decisión. La primera gran decisión –con quién comer– vale por dos.




El libro de 1895 que explica por qué hay quienes ven ovnis y fantasmas (y cómo verlos tu también)

Los efectos de una neurosis colectiva pueden tener consecuencias fisiológicas.


De la premisa de que durante la Edad Media la gente veía dragones revoloteando por la troposfera, se puede extraer la conclusión de que las visiones de OVNIS estén derivadas de distintas obsesiones asentadas en el imaginario colectivo.

Algo parecido ocurre con los fantasmas que, a diferencia de OVNIS y dragones, siempre han sido una constante entre las preocupaciones de la humanidad.

Una preocupación espoleada en el siglo XVIII mediante los espectáculos de fantasmagorías de especial renombre en los círculos populares parisinos.

A través de representaciones teatrales compuestas por trucos ingeniosos, artefactos de costosa construcción o juegos de espejos, se llamaba a engaño a los asistentes.

Y así, se extendía la creencia popular de que los fantasmas existían.

En un gesto impulsado por la voluntad de desmentir estas creencias que generaban temores y neuras entre las huestes de la fantasmagoría, el doctor HJ Brown publicó un manual contra esta superchería en 1865: Spectropia, or, surprising spectral illusions showing ghosts everywhere and of any colour.


16 ilustraciones y tres páginas de texto componen el libro.

Las páginas de texto están escritas con fines divulgativos. HJ Brown, antiespiritualista, ofrece una explicación física de los procesos que ocurren entre el ojo y el cerebro durante los espectáculos de fantasmagorías.

La otra parte del libro, las ilustraciones, son imágenes espectrales acompañadas de una pequeña hoja de ruta para disfrutar de una ilusión óptica: fijar la vista en un punto de la imagen durante 20 segundos y luego mirar a un fondo de color plano. Y en ese fondo, debería aparecer la ilustración fantasmal.

HJ Brown demostró el principio óptico de la persistencia de la visión que dice que una imagen secundaria se queda en nuestras retinas 1/25 de segundo, permaneciendo en la corteza visual del lóbulo occipital de nuestro cerebro antes de que se vaya y desaparezca.

Esta explicación le ha valido al libro el calificativo de uno-de-los-primeros-manuales-de-neurociencia.

Eso, y que la verdad siempre es más interesante que la mentira.